Tvunget til tavshed - Krimi af Linda Castillo

I den lille, søvnige, flække Painters Mill, langt ude på landet i Holmes County, Ohio, USA sker et brutalt mord. Indbyggerne i byen er almindelige, småborgerlige amerikanere blandet med det ortodokse kristne amishfolk.


Kate Burkholder er en 30-årig politichef, der er opvokset i Painters Mill, men har brudt med sin amishfamilie for år tilbage.

Med hendes amishbaggrund blev hun et nærliggende valg, da posten som politichef i Painters Mill skulle besættes.

Forbrydelserne ændrer karakter

Hun er overbevist om, at hun er afklaret med sin fortid og kan klare jobbet.

I byen har amishfolket – der er kendt for ikke at ville bruge moderne teknologi, være hårdtarbejdende og dedikeret til en simpel livsstil i pagt med gud – boet side om side med deres naboer i to hundrede år. Og Kate Burkholder har da også hovedsageligt kun skulle tage sig af små sager, som spritbilister og løsgående køer.

Pludselig en dag dukker et lig op på en snedækket mark, og Kate Burkholder står med sin første mordsag som politichef.

Ubehagelige erindringer

16 tilbage i tiden blev det idylliske og fredfyldte samfund rystet af en række meget makabre mord, som fik byen til at ligge tilbage som en skrøbelig kvinde, der havde mistet sin uskyld.

Kate Burkholder var dengang en kun 14 år gammel amishpige og oplevede de makabre handlinger med rædsel, men kom igennem oplevelsen. Nogle hændelser gjorde dog, at hun samtidig måtte erkende, at hun ikke længere hørte til blandt amishfolket.

Morderen blev af medierne døbt Slagteren. Han blev aldrig fundet, men mordene stoppede brat en dag i 1990’erne.

Sagen genåbnes

Slagteren torturerede, voldtog og dræbte sine ofre. Hans signatur var, at han snittede romertal ind i ligenes maveskind.

Det nye lig der var landet på obduktionsbordet, havde denne signatur.

Der måtte være tale om den samme gerningsmand eller en copycat.

Sagen genåbnes, og det bliver Kate Burkholders ansvar at løse sagen.

Hun lover sig selv, at hun vil stoppe morderen.

Kate Burkholder befinder sig nu i midten af en gruopvækkende sag, der tiltrækker både mediernes, byrådets og de omkringværende politiinstansers opmærksomhed, som fluer til sukkerglasur.

Jagten skydes i gang

Der indledes en sej og indgående kamp for at finde gerningsmanden, inden han når at begå sit næste bestialske mord. Desværre uden held. For inden længe står det lille samfund med flere brutalt myrdede ofre.

Nu tager byrådet affære og tvinger Kate Burkholder til at samarbejde med den lokale sherif og en efterforsker, John Tomasetti, fra Ohio BCI (Bureau of Crime Investigation). Han har selv en del personlige og professionelle lig i lasten.

Det må Kate Burkholder affinde sig med trods sin modvilje mod især den traumatiserede John Tomassetti. Deres forhold udvikler sig dog langsomt til gensidig tillid og en forsigtigt spirende kærlighed.

Tvunget til tavshed

Kate Burkholder bliver hurtigt klar over at for at løse sagen, kan hun blive nødsaget til at forråde både sin familie og sin amishfortid og afsløre en dyb hemmelighed, der kan ødelægge hele hendes liv og hendes karriere samt hendes amishfamilie.