Barbara Cartland

Engelsk forfatter, født 1901, død år 2000. Verdenskendt for hende store produktion på 723 romaner, de fleste inden for romantisk triviallitteratur. Har dog også skrevet skuespil og været kendt mediepersonlighed.


Mary Barbara Hamilton Cartland var eneste datter og ældste barn af major James Bertram Falkner Cartland og hans frue Mary Hamilton Scobell. Ud over datteren bestod familien af to yngre brødre.

Barbara Cartland voksede op i et typisk engelsk middelklassehjem, der levede efter datidens normer. Så stor var opstandelsen, da farfaren – der var finansmand – skød sig, på grund af en række fejlslagne investeringer, der tvang ham ud i konkurs.

Men ellers var Barbara Cartland’s barndom stille og rolig. Faderen mistede livet i kamp under første verdenskrig og for at skaffe til dagen og vejen startede moderen herefter en tøjforretning.

Senere mistede Barbara Cartland også sine brødre under anden verdenskrig.

Barbara Cartland startede som sladdderjournalist

Efter endt skolegang startede Barbara Cartland en karriere som sladderjournalist hos den engelske avis Daily Express. Her reporterede hun i bedste Bodil Cath-stil fra datidens store selskaber og om det bedre borgerskabs privatliv.

I 1922 udgav hun sin første roman med titlen Jigsaw, Puslespil. Det var en vovet thriller, der tydeligvis hentede en del inspiration fra Barbara Cartlands arbejde som sladderjournalist. I samme periode begyndte hun også at skrive og producere en række saftige skuespil, hvor af det ene – Blodpenge fra 1926 – blev forbudt af det såkaldte Lord Chamberlains Office, der er den del af det engelske kongehus, der håndterer diplomati, statsbesøg og kongelige festligheder.

Bornert vært for vovede selskaber

Op gennem 1920’erne og -30’erne var Barbara Cartland en populær vært for en række dristige selskaber i Londons bedre borgerskab. Hun var kendt for sin karismatiske personlighed, skønhed og sans for mode. Allerede i 30’erne ernærede hun sig primært som forfatter med et hastigt voksende antal titler.

På trods af sine vovede fester, ophævede hun sin første forlovelse med en officer fra det engelske kongehus’ garde. Hun fandt nemlig ud af, at det forventedes af hende, at hun skulle have samleje med manden efter brylluppet havde stået.

Hverken talte eller skrev om sex

Denne tilgang til parforholdet stemte meget godt overens med hendes opvækst, hvor ”den slags” ikke var noget, man talte om. Det slår også igennem i hendes bøger, hvor selve den seksuelle akt dårligt nok antydes.

Hun fandt dog ud af det. Hun giftede sig senere af to omgange. Første gang blev hun skilt på grund af gensidige beskyldninger om utroskab, men anden gang – med den første mands fætter – varede ægteskabet til mandens død i 1963

På trods af at Barbara Cartland var meget stolt af sin fjerne slægtskab med Lady Diana, blev hun ikke inviteret med til hendes bryllup med Prins Charles.

Barbara Cartland blev adlet af Dronning Elizabeth i 1991, dog mest på grund af hendes velgørenhedsarbejde, bl.a. etableringen af en lejr for romaer ved navn Barbaraville.

Barbara Cartland bøger

Med 723 romaner har Barbara Cartland indskrevet sig i Guinness Book of World Records. Så en liste ville blive alt for lang.

Se flere af hendes bøger - klik her